风雷震九州: 第五十五回 并骑同行情脉脉 单刀斩敌气昂昂

  杨钲父子逃入了森林之后,杨钲越想越气,说道:“叶凌风这小子简直是岂有此理,我非和他算帐不可。”杨梵道:“对啦,他现在也不是什么总督的少爷了,咱们已用不着怕他,他害得咱们吃了大亏,先捉住他出一口乌气。”
  杨钲笑道:“咱们还得隐忍些儿,待为父的迫他把江家的内功心法都吐了出来之后,那时再慢慢折磨他也还不迟。你可记得他是向哪一方跑的?”杨梵道:“是向西方。”于是父子俩迈向西方追去。
  方向虽然知道,但要在一座大森林里找一个人,可也不是那么容易的事情。到了黄昏时分,仍然不见叶凌风的踪迹。杨梵已经饿得有气没力。杨钲猎了一头野鹿回来,说道:“明日再找他去。”烧起一堆野火,把那头野鹿宰了来烤。
  晚风吹来,忽听得草地上似有沙沙声响。杨钲提起了青竹杖,喝道:“是谁?”话犹未了,那人已经走了到来,哈哈笑道:
  “原来是杨二哥,这可真是巧遇了。我是给你烤的鹿肉的香气引来的。”
  杨钲又惊又喜,说道:“欧阳大哥,你怎么也到这儿来了。
  我还想上你那儿避难呢。”原来那人不是别个,正是欧阳伯和。
  欧阳伯和睁大了眼睛,说道:“你要避什么难?”杨钲叹口气道,“唉,真是一言难尽。大哥,你且坐下来让小弟和你细说。”把一条烤熟了的鹿腿递过去,欧阳伯和边吃鹿肉边听他说。
  杨钲将叶屠户兵败小金川.他们父子逃了出来在这里巧遇叶凌风等等事情都和欧阳伯和说了。欧阳伯和不禁倒抽一口冷气,说道:“糟了,糟了!叶总督兵败,归德堡也回不去了!”
  杨钲道:“为何归德堡也不能去了?”欧阳伯和道:“归古愚一心效力朝廷,将他的团练都带了出来,编为官军。留守归德堡的只是老弱残兵和一部分家丁。归古愚以为他坐镇归德堡数十年,等于是土皇帝一般,堡中百姓畏威怀‘德’,谁敢反他?
  他虽然离开,只凭着他的‘威望’也还可以镇压得下的。哪知前几日他的堡中快马来报?庄稼汉不知受了谁的煽动,不怕归家的威风,竟然趁机会造起反来了。如今整个归德堡都丘被‘乱民’占据,这个时候,还怎能去归德堡?”
  杨钲吃了一惊,道:“哦,竟然有此等事?那么归古愚现在何处?”
  欧阳伯和道:“归古愚将他的团练编成一军,得了总兵的官职,好不兴头,他奉了朝廷的命令,带兵增援时总督,会攻小金川。归古愚是打算攻下了小金川之后,再回师“清乡”,哪知叶总督先已全军覆没了,你说这不是糟糕透顶么?”
  杨钲道:“这么说来,归古愚的这支军队岂不是正向着此方行进?”
  欧阳伯和道:“不错,他的行军计划是通过这座森林以攻小金川之背。我是先来给他探听消息的。”
  杨钲道:“他有多少兵力?”欧阳伯和道:“约有一万多人。”杨钲摇了摇头,说道:“如今小金川和西昌都被叛军占领,叛军的势力比官军大得多了。归古愚这一万多人,不够人家一口吞掉。”
  欧阳伯和道:“事已如斯,且不管它,吃饱鹿肉,今晚先睡一觉。”话犹未了,忽听得林中又有脚步声响。
  原来是李光亘、林道轩这一行五众,看见这里有火光,以为是叶凌风躲在这儿,赶来一看,不料却是杨钲。安平认得欧阳伯和,不禁大吃一惊。
  李光夏等人是初生之犊不畏虎,林道轩放出剑来,指看欧阳伯和道,“你是什么人?和杨钲是什么关系?”李光夏道:“我们不管你是什么人,只要你不插手,我们就不理你。我们要对付的只是姓杨的老贼。”
  欧阳伯和哈哈一笑,说道:“杨兄,这几个小娃娃口气倒是很大,你用得着我帮忙么?”
  杨钲此时已吃饱了肚子,正要逞能,提起了青竹杖,大笑说道:“欧阳大哥,拜托你照顾小儿。这几个小娃娃么,还不放在我的心上。”
  李光夏道:“你是我们手下败将,胆敢口出大言?”杨钲喝道,“你以为我当真是输给你们这几个小娃娃么?叫你知道我的厉害!”青竹杖一起,一招“八方风雨”,卷起一片碧森森的杖影,瞬息之间,遍袭五人穴道。
  上官纨与林道轩连忙施展泼风剑法,克制他的独门点穴杖法,安平与竺清华也抢上前去夹攻。他们以为已经打败了杨怔一次,这一次料想也还可胜。哪知杨钲一来是吃饱之后,气力充足;二来有欧阳伯和在旁,他不用分神照顾他的儿子。情况不同,他自是稳操胜券了。
  剑光杖影之中,只听得呼呼轰轰的声响。杨钲使足了气力,一根竹杖,在他使来,力道竟是沉雄之极。李光夏等人功力与他相差得远,接他的竹杖,竟似比铁杖还更沉重。
  正在吃紧,忽听得有人大喝道:“你们这两个老贼,以大欺小,羞也不羞?”人影未见。声音传米,已是震得欧阳伯和的耳鼓嗡嗡作响.欧阳伯和大吃一惊,这一掌停在半空,打不下去。
  原来欧阳伯和正想出掌击毙安平。
  欧阳伯和不仅是震惊于对方的功力,还因为他听得出这是两人齐声呼喝的。这两个人一个是丐帮帮主仲长统,一个是杨钲的襟弟——天笔峰的山主上官泰。
  欧阳伯和回头一看,说时迟,那时快,当真是声到人到,在他的面前已出现了三个人。这第三个人更是令欧阳伯和吓得魄散魂飞、原来这个一直没有作声的中年汉子竟是天下第一的武学高手江海天。
  李光夏、林道轩喜出望外,同声叫道:“师父,这个姓杨的老贼欺负我们,你可要替我们出一口气。”
  江海天这才微微一笑,说道:“这两个人么,自有仲帮主和上官前辈找他们算帐的。用不着咱们动手,你们退下吧。”
  三大高乎,同时出现,不由得杨钲也吓得呆了。李光夏等四人从容退下,有江海天在此,杨钲怎敢再动他们丝毫?
  李光复喜道:“师父,你的病都好了?”林道轩道:“师父,你怎么来得这样快啊?”
  江海天微笑道:“你们走了七天之后,仲帮主和上官前辈来探我的病,他们是想到西昌去,顺便来向我辞行的。恰巧我的病已经痊愈,就和他们一同来了。嗯,是比我的预期要好得快一些。”李光夏等人曾在西昌停留两天,以江海天他们三人的绝顶功夫,虽然是迟走五天,跟着也就追上了。他们正是因为听到竺尚父告诉他们的消息,才赶来追寻徒弟的。
  杨怔见江海天并来出手,心里一松,想道:“上官泰的本领不过是与我在伯仲之间,我即使胜不了他,也决不至于被他所杀。但江海天虽然是答应袖手旁观,就只怕这几个小辈不肯放过我儿。”
  当下杨钲作出一副哭丧的神气,说道:“咱们谊属连襟,想不到今日却成了生死冤家,这是小弟不合在前,也怪不得我兄。
  不过,我却想请上官兄看在亲戚的份上。网开一面。”
  武林中人讲究的是宁死不屈,杨钲虽是邪派的大魔头,平素亦是自视甚高的。上官泰不料他竟会说出这样的话来,倒是不觉怔了一怔,说道:“什么,你要向我讨饶?我可是不能饶你的!”
  杨钲道:“不,我得罪了襟兄,你要杀我,那是应该的。我纵不济,也何至于向你求饶?”上官泰道:“那你说什么网开一面?”
  杨钲道:“小儿杨梵,年幼无知,也曾得罪了令媛和林公子。
  但他的罪过都应该由我承担,请上官兄看在亲戚份上,是否可以放他一条生路?他也曾经被林公子所伤了。”
  上官泰听他说得凄凉,意殊不忍,把跟望了望女儿。上官纨虽然痛恨杨梵,但到底与杨梵是青梅竹马之交,想他虽是行为乖谬,究竟尚非罪大恶极,于是说道:“轩弟,你的意思怎样?”林道轩爽爽快快他说道:“今日他已为我所伤,我若现在杀他,胜之不武。好,今日我可以饶他一命,下次碰上,就不能放过了。”
  上官纨道:“爹爹,轩弟这么说,那么,今日就让这小子走吧。”
  上官泰喝道,“好,杨梵,你走!我不怕你为父报仇。”杨梵心里想走,但却不能不装模作佯他说道:“爹爹,我还是陪着你吧。要死,咱们父子同死。”
  俗语说:“知子莫若父。”杨钲当然知道儿子是想走的。不过,听了儿子的这几句说话,他心里却是好过得多。当下哈、哈、哈的大笑三声。杨梵怔了一怔,说道:“爹爹,你笑什么?”
  杨钲道:“傻孩子,留得青山在,哪怕没柴烧。你的姨父虽说与我决一死生,但说不定阎主爷还不肯收留我呢!”当下回过头来,向上官泰道:“要是你杀不了我,那又如何?”上官泰道:“不是你死,便是我亡。嘿,嘿,你怕我倚多为胜么?你也应该早知道我的为人了,我上官泰是这样的人么?”
  杨钲哈哈一笑,说道:“当然,当然。咱们是说好了单打独斗的。我岂能信不过你?梵儿,你走吧!”杨梵一跷一拐地走了,杨钲提起了青竹杖,说道:“好,上官兄,来吧!,
  上官泰走出去与杨钲交手。仲长统纵声大笑,也走了出来,说道:“老叫化不甘寂寞,看着别人交手,老叫化也心痒难熬了。
  欧阳山主,咱们也该算一算帐啦!”
  欧阳伯和道:“不错,你这臭叫化打伤了我的浑家,我正要与你算帐。听说你看不起我的雷神掌,我倒要看看你的混元一气功有怎么厉害?”
  原来欧阳大娘那次给仲长统以混元一气功打伤之后,如今尚未痊愈,故而没有与大夫同来。欧阳大娘心地极为狭窄,无论如何要丈夫为她报仇。说了许多中伤仲长统的说话。其实仲长统并没有说过看不起欧阳伯和的雷神掌的。但仲长统是一帮之主的身份,当然不屑辩解,只是打了个哈哈,便与欧阳伯和同走,两人另找一个地方决战。
  杨钲用拖延战术对付上官泰,两人打得难分难解,把旁观的几个小辈看得好不心焦。林道轩忽道:“纨姐,咱们也来拆招玩玩。”上官纨好不机灵,一听便知他的用意,说道:“好,但你是男子,气力比我大,可得让我几分,我使剑,你用一根树枝吧。”
  林道轩知道她已经听懂了自己的意思。于是笑道:“好的。
  “我用一套新练成的杖法攻你。”上官纨道:”你不要夸嘴,且看我用家传的剑法破你。”
  林道轩折下一根树枝,叫声“接招!”出手便是杨家的独门杖法,杖头斜掠,左点“白海”,右点“璇玑”,杖身一横,又挑向上官纨的虎口。他使的当然不及杨家父子的老练,但却也是中规中矩,令人一看就知是杨家的点穴杖法。
  上官纨脚踏五行八卦方位,挽了一朵剑花,身形滴溜溜的一转,拨开林道轩的树枝,剑锋直抵林道轩的上颚,笑道:“你瞧,我不是把你的剑法破了吗?”林道轩道:“不见得,再接招!”他故意放慢脚步,好让上官泰瞧个清楚。
  杨钲起初不以为意,心里想道:“你这两个小子捣什么鬼?”一看之下,不由得大吃一惊。但上官纨是上官泰的女儿,女儿暗中“指点”父亲,他却是不能干涉的。而且杨钲事先也井没有讲明这个“禁例”——不许小辈在他们旁边拆招:杨钲心里暗暗叫苦,只好盼望上官泰没有留意。
  上官泰全神对付杨钲,最初果然是没有留意的。但他的心里也有点奇怪,不解她的女儿何以在这个时候,居然有这等闲情逸致,与林道轩拆招玩耍?试想做父亲的正在与敌人决死战之时,做女儿的却不关心父亲,自行玩耍,怎能不令他又是奇怪,又是恼怒。
  上官泰恼怒起来,不由得就向女儿瞪了一眼。他是个武学的大行家,一看之下,登时恍然大悟。
  杨钲急忙攻击,要想杀得他无暇分神。但上官泰的功力胜他一筹,此时他也还未到气衰力竭之际,大手印拍出,接连不断,每一掌都有致人死命之能。杨钲抢攻不逞,还险些受他所伤。
  杨怔喝道:“咱们说好了是单打独斗的!”上官泰笑道:“我要谁帮忙来了?”杨钲道:“你的女儿——”上官泰道:“她自练本门剑法,又碍了你什么了?”杨钲是长辈身份,总不好意思说是怕了小辈破了他的仗法,只好把想要指斥上官纨的说话吞了回去。此时上官泰已是把整套的“泼风剑法”看完,心领神会。
  上官泰大喝一声,朗声说道:“杨钲,你想跑已经迟啦!”话犹未了,招数立变。掌劈指戳,招招都是攻向杨钲的要害。
  上官泰是一流高手,武学的造诣与他的女儿自是不可相提并论。上官纨一定要用剑才能使出“泼风剑法”,而上官泰则是一理通、百理融,无须用剑,也可以将“泼风剑法”溶化在他的掌法、指法之中。同样的可以克制杨钲的独门点穴杖法。
  上官泰喝道:“杨钲,你还要顽抗么?”喝声中招数略缓。原来上官泰虽然是痛恨杨钎,但此时见他如此狼狈,不禁有点不忍之心,暗自思量:“念在襟兄弟的份上,若是他肯痛悔前非,改邪归正,我也未尝不可饶他一命。”哪知上官泰一念仁慈,几乎招了杀身之祸。杨钲根本就想不到上官泰会肯饶他,趁他招数略缓之际,突然又是一招杀手,竹杖闪电般的便点向上官泰的胸前大穴。
  上官泰猝不及防,连忙吞胸吸腹,脚步未移,身躯挪后半寸,可是仍然给杨钲的杖尖点着。上官纨大惊叫道:“爹爹,你怎可让他!”
  幸亏杨钲此时已是强弩之未,气力不济,杖尖虽然点着上官泰的胸膛,却没点正穴道。而且由于上官泰吞胸吸腹。又消去了他的几分劲道,因此就更没有受到损伤了。
  上官泰怒火勃发,一掌劈去。杨钲也想不到他立即便能反攻,给他打个正着。
  这一掌却是上官泰本门的“大手印”功夫,“大手印”专伤奇经八脉,杨钲给他打个正着,“哇”的一口鲜血喷了出来。上官泰喝道:“杨怔,你当真是至死不悟么?”
  上官泰这么喝骂杨钲,其实还是不想致他于死的。他见杨钲受了重伤,已无反攻的能力,是以有意放他一点生路,只求他肯悔悟,认罪求饶,上官泰未尝不可以为他医好“大手印”之伤。
  可是杨钲虽然不能反攻,却能逃跑,他着了上官泰的一掌,无暇思量,更无心去听上官泰说些什么,就像冻窗上的没头乌蝇一样,本能的要想钱开一条缝隙,逃出性命。上官泰住手说话,杨钲转身便逃。
  他们是在山坡上交手的,杨钲只知逃命,却不知自己受了重伤,已是不能施展轻功的了,他勉强吸一口气,跳了起来,不料脚尖落地,恰好踏着一根石笋,脚步一个跄踉,登时就从山坡上滚了下去,上官泰跑过去一看,只见杨钲已是脑袋开花,一命呜呼。
  上官泰呗了口气,说道,“当真是自作孽,不可活!”念在襟兄之情,手捧泥土,粑杨钲的尸体掩埋,给他筑了一个简陋的土坟。
  上官泰已经掩埋了杨钲的尸体,说道:“咱们看老叫化去。
  但愿他这一架还未打完。”
  众人来到后山,只听得高呼酣斗之声,震耳如雷。仲长统与欧阳伯和已经斗了三百来招,双方未露丝毫疲态,当真是旗鼓相当,功力悉敌,好一场恶战!
  只见仲长统浓须根根翘起,怒目圆睁,手脚起处,全带劲风。方圆数丈之内,沙飞石走,数丈之外,也是树木摇动,树叶纷落,好几棵大树,都只剩下了光秃秃的枯枝。上官泰喝彩道:“仲帮主使得好一个混元一气功!”
  但欧阳伯和亦非弱者,看来他的掌力似乎不及仲长统的刚猛,但却另有一功。只听得他在发掌之前,必定大喝一声,掌风就似从熔炉里吹出来似的,炙人如烫。上官纨、竺清华、李光夏、林道轩等几个功力较弱的小辈禁不住要退到他掌风所及的范围之外。
  上官泰不由得暗暗担心,悄悄问江海天道:“江大侠,你看如何?”江海天微笑道:“仲帮主是不会败的,但要取胜只怕也是不易罢了。”上官泰这才放下了心,但看到紧张之处,仍是不禁手心捏着一把冷汗。他是个嗜武如狂的人,看到双方各使武林绝学,不久就完全着了迷,心无旁骛,只顾凝神观战了。
  李光夏和林道轩却是不由得不心中着急,偷偷和江海天说道:“师父,他们这样打法,不知要打到几时?咱们可还要去捉拿叶凌风这奸贼呢。”
  江海天笑道:“我不急,你们急什么?总不会打到明天的。
  有上官前辈和仲帮主与我分头搜捕,难道还怕他飞得上天?”李、林二人听师父说得这样肯定,心里也都安定下来。不过,他们总是希望越快捉到叶凌风越好。
  叶凌风一点也不知道他的师父已经来到,此时他还做着美梦。
  花开两朵,各表一枝,且说叶凌风在抛下杨钲父子。独自逃跑之后,心里又是欢喜,又是担忧。欢喜的是不至于受杨钲的连累,而且可以摆脱杨钲追问他的内功心法。但如今只剩下他一个人在这大森林里逃亡,却是不由得不心虚胆怯,每见风吹草动,都疑心是有敌人跟踪,好几次吓出了一身冷汗。
  他在森林里过了一天,幸好连人影也没见着一个,第二日傍晚时分,他估计自己所走过的路程,心里想道:“只要我走的方向不错,明天就可以走出这座林子了。”他却不知,他恰恰是走错了方向,兜了一个圈子,正走到与他师父这一帮人相隔不过十里左右之处;
  叶凌风心里又想:“走出了这座林子,我该怎样做?”于是他替自己编织了一个美梦。
  就像溺水的人抓着一根芦苇就以为可以救命似的,叶凌风也有他的救命“芦苇”。这就是冷天禄的人头。他拍一拍所背的革囊,冷天禄的人头还在这革囊之中。
  叶凌风燃起了希望,心里想道:“冷天禄是小金川十二家的总寨主,我取了他的首级,这功劳也应该不算小了。朝廷正在用人之际,想来至少也可准我将功赎罪吧?我先求得一个军职,嘿,嘿,以我的才干,何愁不做到独当一面的将军?我在千军万马保护之下,也不怕有人来向我寻仇了。嘿,嘿,岂只不怕。
  我还要和他们算帐呢。待到我手握兵符,我定将和我作对的人一个个除掉。哼,第一个要除掉的对头,就是叶慕华这小子。”
  叶凌风想到得意之处,不知不党的横掌如刀,一掌劈下,口中发出“咔嚓”一声,劈断了一根树枝,当作是叶慕华的首级,就好像叶慕华当真是给他杀了似的,不知不觉的也就哈哈大笑起来。
  叶凌风做梦也料想不到,叶慕华也在这座森林之中,而且听到了他的笑声。
  原来叶慕华在用奇兵突击,大破清军之后,立即和耿秀凤与字文雄、江晓芙三人,带领了一支人马,西行追踪。目的物就是时凌风和他的父亲,他接到报告:叶屠户只剩下几百残军,已向西逃入森林,而叶凌风的去向,据萧志远的手下回来报告,也可以断定是已经逃入森林。但萧志远因为离开队伍,单骑追踪,却还未获得他的消息。
  叶慕华和耿秀凤,选了两骑快马,吩咐宇文雌,代他带领那支人马。要知人马众多,反而打草惊蛇,容易给叶凌风发觉,先行逃匿。至于那支人马,则是用来对付叶屠户的残军的。宇文雄在义军之中经过了将近一年的锻炼,叶慕华发觉他颇有用兵之才,叶屠户只剩下几百残军。料想宇文雄定可以将他歼灭。是以放心让他代为统领这支人马。
  叶慕华与耿秀凤相识几年,几度悲欢,几番离合,每一次都是匆匆分手,未得细谈衷曲。
  这一次,他们并辔同行,才得有较长的时间相聚,互谈心事。
  叶慕华把自己平生的经历,毫不隐瞒的都告诉了耿秀凤。对叶凌风如何谋害他的事情,尤其说得详细。这些事情,有些是耿秀凤已经知道的,有些是她还未知道的。耿秀凤听了,叹了口气,说道:“我的爹爹也是这贼子与他的父亲合谋陷害的。如此说来,他们父子正是你我共同的仇人。”
  叶慕华道:“如今咱们是报仇在即,你还何用叹气?”
  耿秀凤道:“你有所不知,我、我是颇有感触。”叶慕华道:
  “感触什么?”
  耿秀凤道:“叶凌风的爹爹是朝廷的大宫,他们父子同恶相济,以致成为了义军的死对头。知道叶凌风的事情的英雄豪杰,也没有谁不想杀他的。”
  叶慕华笑道:“这不很好么?难道你还为他叹气?”
  耿秀凤道:“谁为了这奸贼叹气了?哦是为自己叹气!我、我是想到了自己的身世。”
  耿秀凤歇了一歇,接着说道:“我爹爹的官没有叶屠户做得大,但也曾经做过伊宁的总兵,也曾经打过汉族和哈萨克族的义军。呀,叶大哥,你对我好,我是知道的。就只怕你的朋友,未必都能像你一样,把我当作自己人。”
  叶慕华听了,哈哈笑道:“我以为你担心什么,原来担心这个。”耿秀凤道:“不值得担心么?”
  叶慕华正色说道:“你的爹爹和叶凌风的爹爹都是朝廷的大官,手上或多或少沾过义军的鲜血。叶屠户心狠手辣,罪恶滔天;比你的爹爹大得多。但你的爹爹也是犯有罪恶的,这个不用为你的爹爹忌讳。可是,你和叶凌风却是完全两样,叶凌风与他的爹爹同恶相济,你如今却是义军的女首领,和你的爹爹走的是两条路。一个人的出身是不能自己作主的,但长大之后。立身处世,却是完全可以由自己作主了,你和叶凌风既然是完全两样,别人又怎会用同一的眼光来看你呢?即使暂时有点误会,终究也会明白的。好像冷铁樵大哥,后来不是深自引咎,向你道歉了么?你放心,我担保我的朋友都会把你当作自己人的。”
  叶慕华把这番道理说得极为透彻;耿秀凤这才舒展双眉,低头一笑,说道:“你这么说,我就放心了。不满你说,我以前很为这几句俗语担忧,这几句俗语说的是:‘龙生龙,凤生凤,老鼠儿子会打洞。’我怕别人相信这几句俗语,对我有异样的眼光。”
  叶慕华笑道;“这几句俗语是错的,明白事理的人绝不会受它影响的。你瞧瞧我的眼睛,我对你有异样的眼光么?”
  那是燃烧着热情的眼光,是令得少女痴迷的眼光。耿秀凤红晕双颊,嫣然一笑,说道:“哪有这样看人的,还说不是异样的眼光?”不知不觉之间,两人双手紧紧相握,不须多说半句,一切的浓情蜜意,都已在彼此的眼光中流露出来。这刹那间,周围的一切对他们来说都不存在,整个世界就似乎只剩下他们两个人了。
  但这世界究竟并不是只剩下他们二人,即使是爱情的力量也不能把他们和这世界隔绝的。也不知过了多久,耿秀凤蓦然惊觉,甩开了叶慕华的手,说:“华哥,你听,西边是不是有厮杀之声。”原来仲长统和欧阳伯和正是在西面的西坡上激战,他们高呼酣斗之声,传出了数里之外,传到了耿秀凤的耳朵中了。
  叶慕华道:“不错,好像是有人在那边恶斗。有沙飞石走之声,看来似是一流高手。”
  耿秀凤道:“咱们过去看看,说不定是咱们的人碰上了叶凌风了。”
  叶慕华忽道:“且慢,东边似乎也有人声。”耿秀凤道:“是么?我听不见。”
  原来叶慕华所听到的,正是叶凌风在自己编织了美梦之后,幻想着已把叶慕华杀掉,所发出的得意的笑声。叶凌风在和他们距离五六里之遥的东边,他的笑声当然不如西边那两大高手高呼酣斗之声的宏亮,故此耿秀凤没有听见。但他所想杀的叶慕华,因为功力较深,却听见了。
  这笑声远远传来,叶慕华凝神细听,方始隐约可闻。但他虽然听不出是叶凌风的笑声,却听得出这笑声中有说不出的一种邪恶味道。
  叶幕华心中一凛,说道:“秀妹,自们分头去看,你往西边/要知西边乃是双方厮杀,假如其中有一方是叶凌风的话,另一方就必定是自己人,耿秀凤赶去相助,可以容易取胜。
  且说欧阳伯和和仲长统斗了将近千招,欧阳伯和渐渐气力不加,心中焦急,突使险招,意图败中求胜。
  激战中欧阳伯和一声大喝,身形平地拔起数,在空中一个“鹞子翻身”,呼的一掌猛击下架。这一招有个名堂,叫做“鹏搏九霄”,乃是“雷神掌”中拼着与敌人两败俱伤的杀手,非到最紧要的关头,是决不轻易使用的,这是欧阳伯和最后的一击,当真是把毕生的功力都付于这一击之中。
  眼看欧阳伯和这一掌堪堪就要击着仲长统的天灵盖,仲长统这才蓦地大喝一声:“来得好!”双掌一立,平推出去。仲长统乃是采取以逸待劳的战术,避其朝锐,击其暮归”,待他掌锋阻离自己的脑门不到数寸、这才猛力还击。掌力一发,有如排山倒海。
  双方掌力撞击,发出闷雷也似的声响。在李、林等几个小辈失声惊呼之中,只见欧阳伯和就似断了线的风筝似的,肤落尘埃。
  仲长统哈哈大笑,大踏步就赶过去。忽听得有个女子的声音颤声尖叫道:“仲帮主、手下留情!”原来是耿秀凤恰好在此时赶到。
  仲长统道:“你这女娃儿要为你师公求情?”耿秀凤道:“正邪不两立,我怎敢阻挠帮主?但他今后己是不能作恶的了,他于我有传艺之恩,我这才胆敢请仲帮主饶他一命。仲帮主给我这个人情,就算是我还了师门的债吧。”原来武林规矩最尊师道,耿秀凤虽然懂得“正邪不两立”的道理,但毕竟还是受了这千百年来武林所传的旧念的影响,禁不住要为师公求情。
  不过,在耿秀凤的说话之中,也表明了这只是“给师门还债”。意思即是倘若由她而保得师公一命,从今之后,她与师门恩断义绝,心中也可以安然了。
  仲长统哈哈一笑,说道:“欧阳伯和,你惭不惭愧?我真想不到像你这样的好恶之人。居然有一个这样的好徒弟。你们夫妻俩设谋算计她,她却还在为你求侥!”接着回转头来,对耿秀凤说道:“耿姑娘,你大约还不知道你的师公是为什么来的吧?他是要来迫你嫁给归古愚那个宝贝儿于的。”耿秀凤吃了一惊,做声不得。仲长统道:“不过,看在你的份上,反正他的武功已废了,我就饶他一命吧。”
  欧阳伯和面色铁青,挣扎着站了起来,“哼”了一声,说道“耿姑娘,多谢你啦。欧阳伯和得以苟延残喘,今生是不能报答姑娘你的了。但总有人会替我报答你的。”
  仲长统喝道:“你这话是什么意思,你想怎样?”欧阳伯和惨笑道:“我还能怎样?”忽地“咔嚓”一声,把右臂折断,说道:“多蒙帮主不杀之恩,我走啦!”
  原来欧阳伯和是以毕生功力之所聚对仲长统作最后一击的,但他已是强弩之未,被仲长统全力还击,力强者胜,力弱者败,他的雷神掌所蕴的热毒,给仲长统的内力所封,全都迫回自身,真个是客人下成,反害了自己。若果他不把右臂折断,毒气上行,攻人心房,他就要一命呜呼了。
  欧阳伯和走了之后,仲长统说道:“来,来,来,耿姑娘,我给你引见,这位就是名闻当世。武功天下第一的江海天江大侠。这位耿姑娘是后辈的女中英杰,当真说得上是出于污泥而不染——”
  耿秀风听说是江海天,不禁又惊又喜,不待仲长统把话说完,连忙说道:“仲帮主,你不必夸赞我啦,我正要江大侠帮忙。”
  江海天微笑道:“帮什么忙呢?”耿秀凤道:“江大侠,你的侄儿在这儿。”江海天怔了一怔,道:“我的侄儿?你是说叶凌风在这儿么?”耿秀凤道:“不,不,我是说你真的那个侄儿,不是假冒的那个叶凌风。”正是:
  欺世盗名安可恃?云开月现早和迟。
  欲知后事如何?请听下回分解。

  原来竺尚父是用最上乘的劈空掌功夫,不过,把劈空掌的推扫之力改为吸引之力,把石壁上的三百六十颗牟尼珠全都吸了出来。
  难得的是,这三百六十颗牟尼珠被他的掌力吸出,一颗都没破裂!而且这石壁还是离地三丈多高的,会使劈空掌不算稀奇,但像他这样的内功深厚,却是当真足以惊世骇俗了。
  一个是飞珠嵌壁,一个是取珠还原,究竟是谁的功夫高一些?群雄实在难以判断。倘若是只论艰难的程度,则似乎竺尚父的“取珠还原”还要难些。
  不过竺尚父却是很有礼貌,他并没有要群雄作出比较,只是恭恭敬敬的把那串佛珠奉还大悲禅师。
  大悲禅师接过佛珠,合什说道:“善哉,善哉!但求竺施主妙悟禅机,老纳也就甘拜下风了。”其实若这两人,各以上乘武功比拼,鹿死谁手,实难逆料。但大悲禅师乃是得道高僧,早已泯了争竞之心,他之显露神功,并不在于折服对方,而是心存点化。他所说的那几句沽,也就是这个意思。
  可是以大悲禅师的身份,尽管他不是真的输给对方,但既然说出了“甘拜下风”四字,已是足令群雄相顾失色,心怀不平,同时也感到了这个强敌更难对付了。
  竺尚父虽然“拜领嘉言”,但却不肯罢手,仍然站在场中说道:“少林、峨嵋、武当的惊人绝技我都已领教过了。我此来只是意欲切磋武学,不知还有哪位高人愿意赐教?还是等江大侠回来,再约期比试?”言下之意,他闯过了雷震子,法华上人与大悲禅师这三夫之后。所有的武林豪杰,除了江海天一人之外,都已不在他的眼中。
  谷中莲按捺不住、站了起来,正要出场,哪知钟展已是抢在前头,先向竺尚父挑战了。
  钟展的话倒是说得爽快得很:“我算不得高人,阁下也未必算得天下第一。大悲禅师是谦虚礼让,‘甘拜下风’,我可不能‘甘拜下风’!咱们也不必划出什么道儿,最好是尽展平生所学,决一胜负!”
  天山派的武功融会各家之长,精深博大,只因僻处西陲,名头才不如少林、武当之响亮。其实若论真实本领,天山派的高手绝不在中原各大掌门之下。天山派上一代的掌门唐晓澜就是被公认为天下第一高手,享誉数十年的。钟展是得唐晓澜衣钵真传的大弟子,武功可想而知。
  竺尚父哈哈笑道:“钟大侠果是快人快语!竺某素仰贵派威镇武林的三大绝技,如今可以全部领教,这正是最好也不过的了!”
  天山派剑法融会各家之长,百余年来,号称天下第一剑法;天山派的内功心法足可以与少林寺达摩祖师所传的易筋洗髓内功并驾齐驱;还有一样“天山神芒”乃是天下威力最强的晴器,剑法、内功、暗器合成天山派威镇武林的三大绝技。昔年唐晓澜就曾仗这三大绝技,折眼过大魔头孟神通,恶斗过三百年前一代武学宗师乔北溟的隔世弟子厉胜男。如今竺尚父一开口就点明了要领教天山派的三大绝技,显见他不但熟悉武林故事,而且是胆气豪雄,有备而来!
  钟展的地位也许不及少林寺的方丈大悲禅师,但这场比斗,却更加引人注意。因为与会群雄,十九是中原的武林人士,少林寺武功之高强,他们都是熟知的,但天山派的三大绝技,他们却没见过,唐晓澜当年的事绩,他们也只是听得父老所传而已。因此人人都是抱着一份好奇心,要看唐晓澜的衣钵传人,如何施展这三大绝教?同时也要看竺尚父又有什么奇妙的武功,用作抵挡。
  只见竺尚父在腰间一拍,倏然间手中已多了一柄精芒耀目的长剑。原来这柄宝剑乃是可以化作“绕指柔”的百炼精钢,竺尚父在不用它时,是系在腰间作为腰带的。竺尚父前时与雷震子比剑,用的不过是一根树枝,如今却不能不动用他的防身宝剑,只从这一点,也可以见得他对钟展是如何重视了。
  钟展也早已拨剑出鞘,静侍竺尚父的攻击。竺尚父却没有立即发动,只见他目蕴精光,剑尖下垂,几乎是目不转睛地盯着钟展。钟展也是面色凝重,如临大敌。
  这两人的比武与前几场大不相同,彼此都没有说一句江湖奏语,连请对方进招的应有的礼让也都省去了。两人就似斗鸡一般盯着对方,过了差不多半炷香的时刻,还是未曾出手。
  原来彼此功力相当的第一流高手比剑,第一招极关紧要,先攻击者未必就占便宜。是以双方都在蓄势待敌,同时也以眼神震慑对方。
  这情景端的似是“万木无声待雨来”,就在全场屏息而观。
  气氛最沉重之间,突然间“雷鸣”“电闪”,“暴风雨”来了!也分不清是谁先谁后,但见剑气纵横,剑光霍霍,双方运剑都是隐隐带着风雨之声!
  只听得叮叮当当之声,宛如繁弦急奏,瞬息之间,双方的宝剑已经碰击了十七八下。猛听得钟展大喝一声:“去!”竺尚父也在纵声笑道:“你站稳了!”
  两人倏的由合而分,身法都是快到极点,千百对务观者的眼睛,也分不出谁先谁后,但见竺尚父连退三步,钟展则似陀螺般的打了两个圈圈。
  原来这次是竺尚父出手先攻,钟展以逸待劳,力贯剑尖,运用内功心法中的“弹”字决,将竺尚父迫退三步。可是竺尚父却以“隔物传功”的本领,在那一招剑法上附上了九重内力。钟展要化解对方的内力,就不由自己的打了两圈。
  待到竺尚父停止了后退,钟展也稳定了身形,这交手的第一招,只能说是不分胜负。全场彩声如雷。
  竺尚父微笑道:“我僭先一招,这第二招该是我向你请教了。”钟展早已胸有成竹,喝声“还招!”剑光一闪,大开大阖的便向中路攻来!
  武学有云:“刀走白,剑走黑。”又云:“枪似游龙,剑如飞凤。”意思即是用剑宜走偏锋,刀枪可攻正面。如今钟展的长剑从中路攻来,是违反一般剑术的常规的。
  竺尚父喝声:“好!”横剑一封,钟展变招如电,剑尖上刺咽喉,剑锋斜抹肩胛,剑柄下撞腰肋,这是追风剑法中的杀手绝招!竺尚父又赞一声:“好剑法!”往后再退一步。
  钟展得理不饶人,这迫风剑法迅捷无比,一使开来,便是着着抢攻,难以休止。只见剑光如电,耀眼生花,钟展连攻八剑。竺尚父连退八步!可是他退的这八步,每一步都是踏着五行八卦方位,步法剑法丝毫不乱。而且每退一步,就隐隐的消公了钟展一分攻势,一分劲道。接了八招,退了八步,钟展的“追风八剑”八八六十四式已经使了一个循环。突然间双方又再按剑凝视,从至动归于至静。
  这八剑攻得神奇,守得巧妙。场中第一流的剑学名家,都看得目瞪口呆,叹为平生仅见。
  就在众人赞叹声中,钟展剑法又是倏然一变。只见他剑光起处,夭矫如龙,盘空一舞,登时便似化成一道光幢,把敌我双方全都笼罩在剑光之内!
  本领稍为平凡的旁观者已是只见剑光,不见人影。只有辛隐农、雷震子、谷中莲几个剑术高手,才看得他们双方所使的招数。但却也只是知道钟展所使的是天山剑法中的“大须弥剑式”而已。
  “大须弥剑式”是天山剑法中最精奥的一套剑式,攻守合一,变化繁复,每一招每一式都是无懈可击。
  可是这套“大须弥剑式”还有几位剑术名家认识;竺尚父所使的剑法,他们却是连名字也叫不出来,只见他指东打西,指南打北,时而凌空高蹈,时而贴地回旋。看来似是漫无章法,细察却不似有理路可寻。
  钟展心里也不由得暗暗佩服,想道:“武学之道真是无穷无尽,我只道本派的大须弥剑式已是剑学中至高无上的境界,哪知这人居然在我剑式笼罩之下,尚能攻守自如。不过他的怪招虽多,却欠纯厚,看来还是本派的剑法稍胜一筹。”
  钟展惭惭摸到对方剑法的理路之后,蓦地喝声:“撒剑!”剑光一合,便似撒下了一张大网!
  这一招是“大须弥剑式”中的精华所在,名为“芥子须弥”,力道用足,可以把对方的剑绞脱出手,对方倘苦坚不撤剑,那就非受伤不可。此时钟展亦已有点惺惺相惜之意。故而先喝一声,提醒他撤剑便可避免受伤。
  哪知竺尚父却是哈哈一笑,朗声说道:“不见得!”倏的也是剑光暴涨,瞬息间踏遍八个方位,攻出了一招八式,竟然把钟展的“芥子须弥”一式化解了。
  原来竺尚父本身的剑法确是难以破解钟展这招,他现在所用的乃是刚才临场所学,从武当派的“九宫八卦阵”剑法中借用一招,稍加变化的。“九宫八卦阵”剑法虽然不及“大须弥剑式”之精确,但这一招“八方风雨”稍加变化,却恰恰可以化解“芥子须弥”这一绝招!
  竺尚父虽是借用别派剑法,但钟展也不能不佩服他的聪明。
  钟展面上一红,赞道:“解得好!”口中说话,招数续发,仍然是一招“芥子须弥”。场中的剑学名家都不禁有点惊诧,这一招竺尚父已能化解,不懂钟展为何还要用?
  原来竺尚父所变出的那招“八方风雨”虽然可以化解,但由于是一招八式,要在瞬息之间从八个方位刺来,内力却就不免分薄,故此虽能分解,终是稍稍吃亏。钟展估计,只要接连三次用这招“芥子须弥”,定能把对方杀败。
  哪知竺尚父这次却不再用“八方风雨”,竟然依样画葫芦的也是一招“芥子须弥”。钟展不觉怔了一怔,要知他这大须弥剑式繁复非常,尤以这一招为最。竺尚父看了一次,第二次居然便能使将出来,岂非聪明绝顶!
  其实竺尚父所模拟的这招“芥子须弥”,不过得其“形似”,而非得其神髓。但虽然如此,以他的功力使出,已是非同凡响,而两招相同的剑法,又恰恰相抵相消,是以钟展这招正宗的“芥子须弥”,发挥不出应有的威力。
  就在钟展一怔之际,双剑已经碰个正着。这一次因为双方都是全神贯注,力透剑尖,不但是剑法的较量,也是内力的较量,这一碰击,非同小可,只听得一片断金碎玉之声。两道银光破空飞去!
  两人又再由合而分,待到光散声沉,众人这才看得清楚,钟展和竺尚父的乎中,都只剩下了半截断剑,几位剑学名家细心再看,竺尚父身上并无异状,而钟展的衣襟一角,却已给对方的利剑刺穿!
  钟展用的是一把普通的青钢剑,竺尚父用的却是百炼精钢的宝剑,因此。虽然是同样的削断对方的剑,竺尚父却占了宝剑之利,换句话说,也就是钟展的内力似乎稍胜一筹。
  不过,双方比剑,钟展衣裳给对方刺穿,严格来说,虽没受伤,亦已是输了一招了!
  场中两大高手,相顾茫然,旁观的也是静默无声,谁都不敢妄加评论。
  过了片刻,钟展蓦地把断剑一抛,说道:“咱们还不能算完。
  但我既输了一招,我今生不复使剑!”
  钟展自己明白,竺尚父刚才变招之时,由于是从“九宫八卦阵”剑法突然变为大须弥剑式,再一变而为他本门的怪招,“九宫八卦阵”剑法是从八个方位进招的,内力难免分散,后来招数虽变,但在那电光石火之间,内力也还是未能集中。因此,虽然自己以普通的青钢剑削断对方的宝剑,但却不等于自己的内力就胜过对方一筹,钟展是名家身份,不愿与对方争辩内力的输赢,干脆就承认剑法输了一招。
  竺尚父苦笑道:“这又何必,你的剑法也并没有输了给我。”苦笑声中,也把断剑扔掉。
  竺尚父自己亦是明白,论剑法其实是钟展胜过他,他之侥幸胜了一招,不过是全凭取巧。
  两人都是名家风范,决不肯占对方丝毫便宜。与会群雄,虽然把竺尚父当作敌人、也不能不暗暗佩服。
  竺尚父扔剑之后,又再朗声说道:“贵派三大绝技,我已领教了剑法了,还想再见识你的天山神芒!”
  钟展喝道,“好,那咱们就再较量较量暗器功夫!”把了一扬,一道乌金光芒电射而出,带着强烈的啸声!
  天山神芒的外形,不过似一支七八寸长黑黝黝的短箭,谁也想不到“其貌不扬”的这样一支暗器,会有如此惊人的威势,不觉都看得呆了。
  眼看那支天山神芒就要射到竺尚父身上,就在这瞬息之间,暗器来得快,竺尚父也闪得快,只听得“咔嚓”一声,天山神芒射进了石壁,竺尚父则已平地拔起,跳到危崖之上,神芒刚刚从他脚底射过。
  竺尚父们头一看,只见那支天山神芒深入石壁,只露出一截短短的箭杆,兀自颤动不休。竺尚父赞道:“好,天山神芒果然名不虚传,足称天下第一暗器!”
  说时迟,那时快,只听得声如霹雳,箭似流星,钟展喝道:
  “再接这支!”第二支天山神芒又已射到!
  竺尚父哈哈一笑,说道:“你出这个难题考我,我倒是不能不接了。”他对第一支神芒因为未知深浅,不敢硬接,如今心里有数。自付天山神芒虽然威力惊人,勉强还可以接它一下。
  危崖上无可躲闪,只见竺尚父双掌一合,光华顿敛,那支天山神芒竟然落到了他的掌心.但这一刹那,竺尚父的身形也似风中之烛的晃了几晃,脚下声如爆豆,踏碎了一块石头。
  百年来,武林中只有孟神通与厉胜男曾硬接过天山派一流高手的神芒,如今竺尚父是第三个人。场中那些老人曾见过孟补通与厉胜男当年之事的,都觉得竺尚父接了天山神芒,似乎比孟、厉二人还要显得从容一些。虽然钟展也许比不上当年的唐晓澜,但竺尚父的功力则至少不在当年的孟神通与厉胜男之下了。
  钟展见竺尚父硬接他的天山神芒,也不禁心头一凛,脸上微红。他这天山神芒是一连三支。连珠发射的,此时箭在弦上,第三支只好再射出去。
  钟展心里心谅,岂知竺尚父也是受惊不小。他虽然接下了一支神芒,但那威力却超出他的估计,接下之后,只觉胸中气血翻腾,不过他内功深厚,旁人不易觉察罢了。
  竺尚父自忖不能再接一支,当下运足功力,双指一弹,将接在乎中的神芒也射出去,两支神芒在空中碰个正着,一齐落下!
  竺尚父喝道:“来而不往非札也——钟大侠,现在该是你接我的暗器了!”
  群雄见竺尚父连接三支天山神芒,面不改色,都是惊奇不已。此时听得他要“还礼”,更是引得个个好奇,人人争着——
  要看这个武功深不可测的魔头,又有什么稀奇古怪的暗器,可以胜得过天山神芒?
  只见竺尚父随手拾起一块拳头大的石头,喝声:“接招!”把手一扬,那块石头日是被他捏碎,变成一颗颗黄豆般大小的碎石,他一把洒将出来,用的是“天女散花”的手法。
  捏碎石头,掌力虽是惊人,但场中的一流高手,有这样开碑裂石本领的大不乏人,也算不得什么稀奇,“天女散花”的手法更是擅于暗器的都会使的手法。众人起初对他的估价太高,至此都不觉有点失望,觉得竺尚父的暗器功夫不过尔尔。
  但虽然不是什么奇特的暗器,这一把碎石以竺尚父的功力打出,亦是非同小可。只听得满室呼啸之声,石子纷飞,俨如冰雹乱落,有的直线飞来,有的却是走着弧形,还有的更是奇妙,竟在空中打着圈圈。
  群雄这才稍感惊异,原来看似“天女散花”的手法,其实却比“天女散花”的手法不知复杂多少。这一把碎石同时掷出,但在他那一扬手之间,已是使用了好几种不同的力道!
  群雄虽然稍感惊异,但心中却在想道:“这样高明的手法,好看是好看极了。但倘若打不着人,那也不过等于变戏法一般。”要知以钟展功力之深,身法之妙,普通暗器,岂能奈得他何?因此群雄都是如此料想,料想这把石子打不着钟展。
  钟展可不敢轻敌,一面施展劈空掌的功夫。一面身形斜掠。
  避开石子。
  满空碎石互相碰击,忽地又出现了出人意外的事情。石子碰击之后,并不落地,有的去势更速,而且便像长着眼睛一般,竟然紧紧追踪钟展,从他意想不到的方位骤然飞来!
  原来竺尚父的暗器功夫,手法之妙,当真是到了“出神入化”之境。不但可以同时运用几种不同的万道,而且每颗石子部留有后劲,算准时刻,料到对方必发劈空掌,就借对方的掌力,互相碰击,改变飞行的方向。
  钟展粹不及防,饶是他掌风扫荡,巨又闪避得宜,身上也着了两颗石子!
  钟展有护体神功,这两颗石子从那么远打来,经过两度转折,打到他的身上,不过等于给他抓痒一般,毫无损害。不过,既然讲明了比的是暗器功夫,钟展的天山神芒打不着人家,却给人家的石子打看,那总是输了!
  竺尚父站在危岩之上,朗声说道:“天山派三大绝技,我已领教其二。不知钟大侠可还肯赐教内功心法么?
  话犹未了,只听得钟展一声长啸,已是身形拔起,跃上危崖。竺尚父所站的那块石头,挺拔如笋,凸出空中,刚刚可以容得下两个人立足。钟展一跳上去,与竺尚父面对着面,已是显得颇为挤迫,连转身的余地都没有了。
  竺尚父倒是怔了一怔;说道:“钟大侠是要在这上面较量么?”
  钟展道:“不错。就照你刚才和法华上人所划出的道儿,谁跌下去,谁便算输。咱们爽脆一些,一掌定雌雄。也不必提什么文比武比了。”
  此言一出,全场震动,连竺尚父也不由得不暗暗吃惊。
  在危崖上较量内功,当然比在平地上划地为圈的较量凶险百倍。而且,钟展说的是“一掌定雌雄”,这一掌当然是全力以赴,谁给震下危崖,只怕都有性命之忧。
  竺尚父虽然侥幸胜了两场,但天山派三大绝技以内功居首,刚才比试剑法之时,他已测出钟展功力极是深湛,自己能否取胜,实是毫无把握。剑法虽然附有内功,但还可以取巧,内功施之于掌力的直接较量,那就半点也不能取巧了。竺尚父本来想用刚才与法华上人比试的办法,与钟展在平地上较量的。哪知钟展已先跳了上来,划出道儿.竺尚父心里想道:“这哪里是一掌定雌雄,简直是要与我一掌决死生了!”
  原来钟展性情鲁直,嫉恶如仇,他见竺尚父庇护身为朝廷鹰犬的杨怔,早已把他当作无恶不作的大魔头看待。更加以竺尚父出场之后就一直咄咄迫人,似乎除了江海天之外,他已是目无余子。因此,钟展在输了暗器之后,怒火勃发,决意要与对方拼个死生,同归于尽。免得英雄大会受他阻挠,无法进行。
  竺尚父本来只是想威压群雄,而不是想来伤人性命的。可是他也是个十分骄傲的人,钟展划出道儿,他岂能避而不接?当下面色铁青,也就冷冷说道:“既然如此,我今日是舍命陪君子了,钟大侠请发掌吧!”
  谷中莲叫道:“不可!……”可是已经迟了,只见钟展已是挥掌划了一道圆弧,向竺尚父当头劈下。竺尚父也翻起掌心,使出了“天王托塔”的招式。
  眼看双掌一交,这两大高手就必有一死一伤。就在这千钩一发之时,蓦地里一条人影如箭射来!
  谷中莲眼尖,首先发觉,眼光一瞥,不由得惊喜交集,夫声叫道:“海哥,你、你快去制止他们!”
  来人身法大快,群雄都还未看得出来者是谁。经谷中莲这么一嚷,登时全场鼎沸:“是江大侠,是江大侠!”
  来的不是别人,正是从华山披星戴月赶回来的江海天!
  场中像一锅煮沸了的开水,但在危崖上较量内功的那两大高手,却似视而不见,听而不闻。
  他们面临生死关头,双方都在全神贯注,不敢稍有大意。因此,虽然都已出招,但这一掌仍是在空中对峙,如箭在弦,将发未发。
  说时迟,那时快,江海天身法如电,已是跳了上来!他米得正是时候,这两大高手的掌心刚要碰上。
  但那块石头,只能容两人立足,江海天手按石笋,凌空飞起,脚尖不沾实地,便是半空插入,双掌一分。
  只听得砰砰两声,竺尚父与钟展的掌力全部打到了江海天身上。
  众人惊呼声中,只见这三个人都似断了线的风筝一般,从危崖上坠下。江海天面色惨白,刚一落地,便“哇”的一口鲜血吐了出来。
  竺尚父又是佩服,又是感激,而且,除了佩服与感激之外。
  又还有几分内疚于心。原来江海天左掌接他的掌力,右掌接钟展的掌力,都只是仅仅接了下来,毫不运劲反击。
  竺尚父是个武学大行家,当然知道江海天倘若运劲反击的话,那么受伤的就是他而不是江海天了。而巨他一定比江海天现在伤得更重。江海天是拼着自己受伤,保全了这两大高手的性命的。而他接了这两大高手的掌力,仍然能够从危崖跳下来,不过吐了一口鲜血,这份功力,竺尚父与锤展俱是心中明白,江海天至少比他们强了一倍。
  竺尚父面有愧色,一揖到地,说道:“江大侠绝世武功,且又大仁大义,果然名不虚传。竺某深深佩服,甘拜下风!”
  江海天一手拉了钟展,一手拉了竺尚父,说道:“快跑,快跑,迟就来不及了。”
  钟、竺二人都是莫名其妙,江海天一面跑一面大声叫道:
  “大家赶快撤上山去,走得越远越好!”
  谷中莲听他说话中气很足,知道丈夫虽是受了一点内伤,却算不了什么。当下放下了心,但他催众人撤退,说得如此紧迫,却又似有大祸临头的样子,谷中莲也是莫名其妙。难道还有什么强敌,可以令得她的丈夫担忧?
  竺尚父听觉极其灵敏,隐约听得地下似有“滋滋”之声,怪而间道:“江大侠,你可听见么,这是什么声音?”江海天道:“竺老前辈,我和你比试轻功!”答非所问,竺尚父好生诧异。
  但竺尚父也是个极其聪明的人,情知内屯必有古怪情事,江海天想是恐怕一时说不清楚,故此借口比试轻功,引他速速离开。
  江海天迈开大步,疾如奔马,竺尚父提一口气,紧紧跟在他的背后,虽然不即不离,但总也不能超过他。竺尚父不由得不暗暗佩服,心道:“倘若他不是吐血受伤,只怕我更是望尘莫及了。”
  转瞬间两人已上了山头,与谷中莲等大会首脑人物会合,谷中莲道:“海天,究竟是出了什么事情?难道有飞来横祸不成?”话犹未了,江海天一把拉着她伏下,只听得“轰隆”一声,黑烟冲霄,地动山摇,就在竺尚父刚才与钟展比试的那座山峰,发生了猛烈的爆炸,那支凸出空中的大石笋,竺尚父刚才立足的地方,整支石笋被炸得无影无踪,化成了无数碎石,纷落如雨。
  幸喜众人都已撤退上山,虽有几个落后的受碎石打伤,但并无一人丧命,也算得是不幸中之大幸了。
  侥是竺尚父绝世武功,月睹如此激烈的爆炸,也不禁吓得魂飞魄散。倘若不是江海天及时赶到,将他与钟展分开,此时他已是粉身碎骨了。这时他也才恍然大悟,原来刚才所听到的“滋”声响,乃是埋在地下的炸药引线燃烧时所发出的声音。
  竺尚父翻身拜倒,说道:“江大侠,你今日是两次救了我的性命了!这是何人下的毒手,你知道么?我与他拼命去!”
  江海天道:“你当真愿意与这人拼命?”
  竺尚父咬牙切齿他说道:“他下得如此毒手,就是我的老子,我也不能饶他?”
  江海天道:“好,那我就告诉你吧。主持这个爆炸的人,就是你的亲家杨钲!”
  竺尚父跳起来道:“什么?是他?”
  江海天道:“他们这一伙人意图将咱们一网打尽,不只是在这里埋有炸药呢!”
  谷中莲大惊道:“还有什么地方?”
  话犹未了,只听得又是“轰隆”一声,白英杰叫道:“不好,是玄女观被炸毁了!”众人抬眼望去,果然是玄女观所在之处。
  黑烟弥漫。
  江海天道:“还好,你们别慌。观中的人也都已撤出来了。”
  人声鼎沸之中,只见一大群人正在匆匆跑来,跑在前头的就是奉命留守玄女观的路英豪。
  路英豪跑了到来,见谷中莲没有受伤,稍稍安心,说道:
  “掌门受惊吓了。弟子奉命守观,防范未周,致遭奸人炸毁,特来请罪。”路英豪辈份高于谷中莲,但因一派之中,掌门地位最高,故此他在掌门面前,自称“弟子”,这只是习惯上的谦称,向掌门表示敬意的,与通称的“弟子”含意不同。
  谷中莲连忙还礼,说道:“路师伯也受惊了。只要人没死伤就好。”
  路英豪道,“幸喜江大侠及时报讯,留守观中的弟子都已安全撤出,并无受伤。只是炸毁了大殴和两排的七八间房子。”
  谷中莲道:“好,这真算得是不幸中之大幸了。海天,现在该你说了,你是怎么得知这个秘密的?”
  人人都在望着江海天,静听他的说话。江海天却把眼睛望着路英豪,神情有点诧异,说道:“路师伯,你没有将那奸细带来么?”
  此言一出,众人都是又惊又喜。谷中莲道:“怎么,你还拿了一个奸细么?”白英杰等人也在纷纷发问,“奸细是谁?”“审了口供没有?”
  江海天道:“不错,我是拿了一个奸细的,已经交给路师怕了。还未来得及问他口供,”
  路英豪黑脸泛红,说道:“奸细已经死了。我没有看管好,实在惭愧。”
  江海天怔了一怔,道:“怎么死的?”
  路英豪道:“我忙着叫人撤退。爆炸之声一起,混乱中也不知是谁,把那奸细暗杀了。事后察视,行凶者是用三枚梅花针插入奸细的后脑致他于死的。梅花针是最普通的暗器,查不出是谁人所为。”
  江海天叹了口气,说道:“这么看来。只怕暗中匿藏的奸细还不少呢!”
  谷中莲道:“暗藏的奸细咱们以后再查。你先说说这个奸细是怎么拿来的?”谷中莲心中亦是惊骇之极,但她以掌门的身份,却不能不力持镇定。
  江海天道:“我今早在山下碰见三骑快马,两骑是杨钲父子乘坐,还有一骑就是这个奸细。我早已知道杨钲不是好人。因为他曾在天笔峰上暗害过上官泰,当时……”
  竺尚父道:“天笔峰那桩事情,我已经听仲帮主说过了。江大侠,你不必再解释了。事到如今,我还能相信杨钲是好人么?”
  仲长统笑道:“好,这一炸咱们虽有损失,但也有好处,把杨钲的真面目爆破了!”
  江海天接着说道:“我早知道杨钲不是好人,此时见他形迹可疑,遂上前喝问,他不肯勒马,我一记劈空掌打去,不料他的骑术甚精,一个倒挂雕鞍,藏身马腹之下。我也是一时失策,那记劈空掌打的是上三路,意在集中力量伤人,不在伤马的。一掌打空,他的那骑骏马已跑出我的掌力所及的范围,难以追上了,幸亏失之东隅,收之桑榆,还来得及截住后面一骑,揪住了那个奸细。”
  谷中莲道:“你不是说他们父子在一起的吗?杨梵这小贼呢?”
  江海天道:“杨梵不过是个无知少年,咱们恩怨分明,他父亲犯的罪,不能归咎于他。何况我与轩儿又曾受过他一点恩惠,怎好与他为难?是以把他放过了。”
  谷中莲道:“你可注意他的马上有什么特别的东西么?”
  江海天想了一想,说道:“没什么呀。只是有个布袋搁在马上,有点奇怪。但也许是他的行李吧。”
  谷中莲道:“可惜,可惜!你可平白错过了救你徒弟的机会了。”
  江海天怔了一怔,道:“哪个徒弟!”
  谷中莲道:“你可知道那布袋里装的什么?就是你辛辛苦苦从藏龙堡带出来的轩儿呀!”
  江海天大吃一惊,道:“什么,轩儿给他们抢去了?”
  谷中莲简单他说了说杨钲父子昨晚在氓山闹事,偷袭林道轩之事,听得江海天目瞪口呆。
  竺尚父十分惭愧,说道:“祸因都是由我而起,包在我的身上,讨还令徒。”
  江海天沉思半晌,说道:“如此说来,只怕杨钲的内应还真不少呢!种种迹象,都很可疑,不只是他们偷袭轩儿这桩。”
  竺尚父道:“对啦,这炸药之事、江大侠还没有说呢。是怎么揭发的?”
  江海天道:“是那奸细供出来的。我本来要拿他到会场来交给你们审问的,那奸细一听,立即吓得面无人色、供出这里埋有炸药,但准确的地点他却不知。随后他又供出玄女观也埋有炸药,叫我也不好将他带到观里去。
  “我听得这个惊人的消息,只怕迟了半步,就要酿成滔天大祸。因此无暇审问详情,在半路上便把这奸细交给了巡山的路师怕,两路报讯,路师伯回玄女观主持撤退,我则匆匆赶到这里来。不料这奸细也给他的同党害死了。”
  白英杰道:“杨钲这厮虽然偷上氓山,但却未曾进入玄女观。
  再说凭他一人也决计干不了这许多事情。”
  氓山派长老之一林笙说道:“咱们这次防范森严,半个月前已派出巡山弟子,这个会场也是日夕有人巡逻的,倘若是外面的陌生人,潜入一两个或许可能,但决不可能让他们从容埋下炸药也没人发觉的道理!所以一定是咱们‘自己人’当中,早就混进了敌人的奸细,而且恐怕还不只三几个人呢!”
  明枪易躲,暗箭难防。众人都是不寒而栗,白英杰咬牙切龄他说道:“说不定奸细就在咱们周围,此时正在匿笑。哼,可是他也别大得意了,若要人不知,除非己莫为,总有一天,会给发觉。那时我就要把他揪出来,抽他的筋,剥他的皮!”
  叶凌风此时正在谷中莲的身边,埋炸药的虽然不是他,他的同党甚至连消息也未曾向他透露,这件事情可说是与他半点无关。可是白英杰咬牙切齿的痛骂奸细,听在叶凌风耳中,就好似指着他骂的一般,不由得他不心惊肉跳。
  此时江海天的说话已经告一段落,目光缓缓地落在叶凌风身上。叶凌风站了起来,叫了一声:“师父。”谷中莲道:“我已依你信中所嘱,刚才在大会之中,宣布凌风是你的掌门弟子了。”江海天点了点头,说道:“好。现在我没工夫,等下我再与你说话。”
  叶凌风看见师父点头说了个“好”字,就好似吃了颗定心丸一般。“可是师父还要和我说些什么话呢?”他作了亏心之事,患得患失,又不禁有点惴惴不安了。
  英雄大会已因爆炸事件而中断,但众人还是乱纷纷的,有的忙于救治伤者,有的打扫会场,还有一部分氓山弟子早已奉了白英杰之命,回玄女观处理善后事宜。
  白英杰道:“谷掌门,大会应该如何进行,似乎应该另作安排了。”
  谷中莲道:“不错。机密之事是不能在大会中公开讨论了。
  请各派掌门和几位武林前辈今晚在药王庙会商。现在大会暂时停止,各派弟子可以散去。还有,请白师怕、路师伯督促本门弟子,从速修复玄女观。在未修复之前,可以搭一些草棚,暂作安身之处。玄女观未炸毁的部分让出来招待客人。”
  此时谷中莲已知道竺尚父不是敌人,但未知他的来历,也不能就把他当作自己人看待,竺尚父所带来的那一批人应该如何安置呢?谷中莲煞费踌躇,未能决断。故此在她所吩咐的几件事中,并无一言提及竺尚父这些人,也没邀请竺尚父参与今晚的会商。正是:
  外客岂能关大计,从来暗箭最难防。
  欲知后事如何?请听下回分解。

汉诺威街发生了巨大的变化。博比诺子爵夫妇和前部长夫妇都不愿意庭长夫妇把房子作为陪嫁送给女儿之后,离开家到外面租房子住。三楼原来住着一位老太太,她想到乡下去养老,把房子给退了,于是庭长夫妇搬进了三楼腾出的屋子。卡缪佐太太还留着玛德莱娜·威维、厨娘和一个仆人,可生活变得像以前那样拮据,幸好这套租金为四千法郎的房子,用不着他们交房租,另外还有一万法郎的年俸,日子才稍微松快一些。这种平平的家境,德·玛维尔太太自然很不满意,她想拥有足够的财产,以满足她的勃勃野心,可惜自从他们把所有财产让与女儿之后,庭长的被选举资格也就跟着丧失了。不过,阿梅莉是不会轻易放弃原来的计划的,她一心要使丈夫当上议员,想方设法要让庭长在玛维尔田庄所在的区里当选,不达目的,决不罢休。因此,两个月来,她死死缠着卡缪佐男爵——老卡缪佐新进了贵族院,受封为男爵——要他在生前先赠与十万法郎的遗产,她说,要用这笔钱把玛维尔田庄中间那块属于别人的地买下来,这样,除了捐税之后,每年差不多还有两千法郎的收益。将来,她和丈夫就到那儿去安家,离儿女也近。玛维尔田庄也就更完整,面积也就更大了。为此,庭长太太使劲在公公面前表白,说为了把女儿嫁给博比诺子爵,她自己落得个家底空空;她还一再追问老人是否愿意堵住他长子的路,因为要是在议会中得不到举足轻重的一席之地,那决不可能得到法界的最高位置,而她丈夫是有能力当上议员,让那些部长们敬畏的。
  “那些家伙,要不使劲地拉他们的领带,勒得他们吐舌头,他们决不会给你任何东西。”她说道,“都是些忘恩负义的家伙!……他们什么不是靠卡缪佐得到的!是卡缪佐促成七月法案,奥尔良家族才上了台!……”
  老人说他已经被铁路的投资套住了,已经力不从心,他承认是应该给一笔钱,可得等股票涨了再说。
  几天前好不容易得到了一个承诺,可还是说不准的,这让庭长太太感到很扫兴。看来玛维尔田庄的原主人是不可能参加下届议会的改选了,因为被选举人必须拥有一年以上的地产权。
  弗莱齐埃轻而易举便见到了玛德莱娜·威维。这两个蝰蛇一样狠毒的人一看就知道是同一货色。
  “小姐,”弗莱齐埃声音甜得肉麻地说,“我想跟庭长太太见一面,有件事跟她个人有关,涉及到她的财产问题;请转告她,关系到一笔遗产……我跟庭长太太不熟,没有这份荣幸,对她来说,我的名字无关紧要……我平常很少离开办公室,可我知道应该如何敬重庭长太太,所以我就自己来了,再说这事一刻也不能耽搁了。”
  以如此措辞提出的请求,经女仆添油加醋一说,自然得到了肯定的答复。此时此刻,对弗莱齐埃抱有的两种野心来说,都是个关键。因此,尽管这个在外省呆过的小律师有着不屈不挠的性格,脾气暴烈,凶狠,而且刁钻,但也不免像决战前的统帅,有着成败在此一举的感觉。他皮肤患有可怕的毛病,毛孔闭塞,哪怕最强烈的发汗药,都起不到任何作用,但是,当他踏进阿梅莉在里边等着他的小客厅的时刻,他感到脊背和脑门渗出了些许冷汗。
  “即使我发不了财,”他暗自想道,“我也有救了,布朗向我保证过,只要我皮肤能出汗,就可治好我的病。——太太……”他见庭长太太穿着便服走来,连忙叫了一声。
  弗莱齐埃打住话,行了个礼,毕恭毕敬的,这在司法界中,是承认对方高于自己一等的表示。
  “请坐,先生。”庭长太太说,她一眼就看出了这是个法律界的人。
  “庭长太太,我之所以不揣冒昧,前来求见,跟您商谈与庭长先生利益有关事,是因为我认为,由于德·玛维尔有着很高的地位,他也许会听其自然,对事情不闻不问,这样,他就会白白失去七八十万法郎,依我之见,做太太的对这些私下的事,远要比最优秀的法官高明,因为他们对这种事从来是不屑一顾……”
  “您刚才谈到遗产的事……”庭长太太打断了对方的话。
  阿梅莉听到这么一大笔钱,心中一惊,她试图掩饰住自己惊诧和幸福的神情,装出一副模样,像是性急的读者,迫不及待地想知道小说的结局。
  “是的,太太,是一笔对你们已经失去的遗产。啊!已经彻底失去了,不过,我有办法,我有能力为你们再争取回来……”
  “说吧,先生!”德·玛维尔太太冷冷地说,以锐利的目光轻蔑地打量着弗莱齐埃。
  “太太,我知道您有着杰出的才能,我是从芒特来的。德·玛维尔先生的好友勒勃夫院长先生可以向他提供有关我的情况……”
  庭长太太不禁身子一摇,这动作是那么残酷而意味深长,弗莱齐埃不得不赶紧作一解释。
  “像您这样非凡的女性,您肯定马上就会明白我为什么先要谈我自己。这是尽快谈及遗产问题的捷径。”
  对这一巧妙的解释,庭长太太没有答腔,只做了个手势。
  “太太,”弗莱齐埃获准继续往下说道,“我在芒特当过诉讼代理人,我的那个事务所可以说是我的全部家产,因为那是我从勒弗鲁先生那儿盘下来的,您肯定认识他吧?……”
  庭长太太点了点头。
  “盘事务所的钱是我借来的,还有我自己的万把法郎;我离开了代斯洛舍,那可是巴黎最有能力的诉讼代理人之一,我在他手下干了六年的一等书记,不幸的是,我得罪了芒特的检察官,名字叫……”
  “奥利维埃·维纳。”
  “对,总检察长的儿子,太太。他当时在追着一位可爱的太太……”
  “他?”
  “追着瓦蒂纳尔太太……”
  “啊!瓦蒂纳尔太太……她可真漂亮,真的……在我那个时候……”
  “她对我很好:Indeirae①。”弗莱齐埃继续说,“我很努力,想把欠朋友的钱全还清,然后结婚;我需要案子,到处招揽;没有过多久,我一人承接的案子比其他同行的加起来还多。唉!这一下,我把芒特的诉讼代理人,包括公证人,甚至执达史,都得罪了。他们找我的碴子。您知道,太太,在我们这可怕的行当中,要想害一个人,是很容易办到的。他们发觉我在一件案子中接受了当事双方的诉讼代理委托,这事是有点轻率;可有的事情,在巴黎是允许的,比如诉讼代理人之间的互相帮助。可在芒特就行不通了。我给布约纳先生帮过类似的小忙,可他在同行的逼迫下,特别是在检察官的怂恿下,把我给出卖了……您瞧,我对您毫无隐瞒。这下可激起了公愤。我成了个无赖小人,他们把我说得比马拉还黑,逼我把事务所给卖了,从而失去了一切。我来到巴黎,想方设法要再办一个事务所,可我的身体给毁了,每天二十四小时没有两个小时是好的。今天,我只有一个愿望,一个很小很小的愿望。您有朝一日也许能当上掌玺大臣或首席院长的太太;我这个病怏怏的可怜虫,只想求个差事做做,平平安安地混日子,与人无争。我想在巴黎当个治安法官。对您和庭长先生来说,为我谋这么一个差事,是不会费事的,因为连现任的掌玺大臣恐怕都怕你们三分,巴不得为你们效劳……不,太太,还没有说完呢。”弗莱齐埃见庭长太太给他做了个手势,想要开口,便赶紧说道,“我有个朋友,他是一位老人的医生,庭长先生应该是那位老人的继承者。您瞧,我们谈到正事了……这位医生的合作是不可缺少的,他的情况跟我现在的处境一样,有才能,但没有运气!我从他那儿得知,你们的利益受到很大损害,因为就在我跟您谈话的这一刻,很可能一切都完了,可能立了一张遗嘱,剥夺了庭长先生的继承权……那位医生想当一个医院的主任医生,或是王家中学的医师;总之,您明白,他要在巴黎得到一个位置,跟我的一样……请原谅我提出这两件如此棘手的事情,可对我们这件事,不得有半点含糊。再说,那位医生是一个很受敬重的人,学识渊博,他救过您女婿博比诺子爵的祖父佩勒洛特先生一命。现在,如果您愿意答应这两个位置,让我当上治安法官,为我朋友谋到医院的美差,那我向您保证,一定给您奉上那份遗产,几乎原封不动……我说几乎原封不动,是因为其中必须去掉一小部分,给遗产接受人以及那几个我们少不了他们帮忙的人。您的诺言,在我的诺言兑现之后再履行。”
  庭长太太刚才一直抱着手臂,好像在被迫听人说教似的,这时松开双臂,看了弗莱齐埃一眼,说道:
  “先生,凡是与您有关的事,您都已经讲得清清楚楚,这不错,可有关我的事,您可没有说明白……”
  ① 拉丁语,意思是“祸由此而起”。
  “只要两句话,就可以全都说明白了,太太。”弗莱齐埃说道,“庭长先生是邦斯先生第三等亲的唯一继承人。邦斯先生现在病得很重,他要立遗嘱,如果现在还没有立的话,要立他的朋友,一个叫施穆克的德国人为他的继承人,遗产高达七十余万法郎。三天之后,我可望了解到准确的数目……”
  “要是这样的话,”庭长太太听到有可能得到这样一笔财产,大吃一惊,自言自语道,“那我跟他闹翻,攻击他,实在是犯了个大错……”
  “不,太太,因为如果不闹翻的话,那他准会快活得像只燕雀,活得比您,比庭长先生,比我都长……天有天道,我们不可测!”他又添了一句,以掩饰他那卑鄙的念头,“您能有什么法子!我们这些代人办案子的,只看事情实际的一面。您现在已经明白了,太太,德·玛维尔庭长先生处在他那个重要的位置上,会什么都不管的,处在他现在的地位,他也不可能去做什么。他跟舅舅闹得成了死对头,你们再也不见邦斯的面,把他从上流社会中驱逐了出去,你们这样做,自然有十分充分的理由;可那老人病了,他要把财产遗赠给他唯一的朋友。对在这种情况下立的一份手续完备的遗嘱,巴黎最高法院的庭长是不能说什么的。可是,太太,我们之间说说,本来有权获得七八十万法郎的遗产……谁知道,也许有一百万,而且是法定的唯一继承人,可却一个子也得不到手,又得陷入卑鄙的阴谋勾当之中;那种勾当很难,很烦,得跟那些下等人,跟那些仆人,下属打交道,要紧紧地盯着他们,这样的案子,是巴黎任何一个诉讼代理,任何一个公证人都不能办好的。这就需要一个像我这样一个没有案子的律师,既有真正的、实在的才能,又有耿耿忠心,而且地位又很不稳固,跟那些下等人不相上下……我在区里专门为小布尔乔亚、工人和平民百姓办案子……是的,太太,是因为如今在巴黎为代理检察长的那个检察官容不得我高人一筹,对我起了恶意,我才落到了这个地步……我了解您,太太,我知道您这个靠山有多稳固,我觉得若为您效劳,就有希望不再过苦日子,我的朋友布朗大夫也能有出头之日了……”
  庭长太太在想着心事。这是可怕的一刻,弗莱齐埃如受煎熬。芒特的那位检察官,一年前被任命为巴黎代理检察长,他父亲叫维纳,是中间党派的代言人之一,已经当了十六年的总检察长,曾有十次被提名担任掌玺大臣,是生性好忌恨他人的庭长太太的对头……傲慢的总检察长从不掩饰对卡缪佐庭长的蔑视。弗莱齐埃不知道这一情况,而且也不该知道。
  “除了您当年接受了当事双方的诉讼委托之外,难道就没有别的事让您良心不安吗?”她眼睛紧逼着弗莱齐埃,问道。
  “庭长太太可以去见勒勃夫先生;勒勃夫先生对我一向很好。”
  “您有把握勒勃夫先生一定能对德·玛维尔先生和博比诺伯爵说您的好话吗?”
  “我保证,何况奥利维埃·维纳先生已经不在芒特了;我们私下说说,那个个子矮小瘦干巴的检察官让勒勃夫先生感到害怕。再说,庭长太太,如您同意,我可以去芒特见勒勃夫先生,这不会耽误事的,因为要在两三天后我才能知道遗产的确切数目。这件事的各种关节,我不愿也不应该告诉庭长太太;不过,我忠心耿耿为您效劳所期望得到的酬报,不是成功的保证吗?”
  “好,那您去安排,没法让勒勃夫先生为您说话,如果遗产确实如您说的那么多,我现在还表示怀疑,那我答应给您那两个位置,当然要以事成为条件……”
  “我保证,太太。只是当我需要您的公证人和诉讼代理人的时候,请您让他们到这儿来,以庭长先生的名义给我一份委托书,并让他们按我的指示办,决不能擅自行动。”
  “既然由您负责,”庭长太太郑重其事地说,“您应该掌握全权。可是,邦斯先生病得真很重吗?”她微笑着问。
  “说真的,太太,他的病是会好的,尤其给他治病的是布朗大夫,那是一个很认真的人;太太,我朋友是无辜的,他只不过听我调遣,为了您的利益刺探一点内情而已,他是有能力把老音乐家救过来的;不过病人身边有个女门房,为了得到三万法郎,她会把病人送进坟墓……她不会暗害他,给他下砒霜,她没有这么慈悲;她要邪恶得多,要在精神上把他折磨死,每天变着法子去气他。可怜的老人,要是在乡下,有个清静安宁的环境,有朋友好好照料他,安慰他,那他一定会恢复健康;可是,那个像埃弗拉尔太太一样的女人整天纠缠着他,那个女人年轻的时候,是巴黎红极一时的三十个牡蛎美人之一,生性贪婪,饶舌,人又粗野,为了让病人立遗嘱,给她一份丰厚的遗产,她折磨着病人,在这种情况下,病人必定会得肝硬化;说不定现在已经得了结石,得开刀才能取出来,而他肯定经受不住这样的手术……大夫,是个好人!……他现在的处境真为难。他本该让病人辞掉那个女人的……”
  “那个泼妇可真是个魔鬼!”庭长太太用笛子一般的小嗓门喊叫道。
  听到邪恶的庭长太太的声音跟自己这般相似,弗莱齐埃不禁暗自一笑,天生刺耳的嗓子发出这种虚假、甜蜜的声音,其用意何在,他是很清楚的。他想起了路易十一故事中的一位主人公,那是一个法院院长。院长有一个太太,如苏格拉底太太的模子里刻出来的一样,可他不像伟大的苏格拉底那么旷达,便在燕麦中掺了盐给马吃,可不准给它们水喝。后来,太太坐了马车沿着塞纳河去乡下,那些马飞一般地冲进河去喝水,上帝自然帮助他摆脱了太太,他为此感激不尽。而此时,德·玛维尔太太正在感谢上帝为邦斯先生安排了一个女人,可以正大光明地帮她除掉邦斯。
  “如果要担个不清白的罪名,”她说道,“一百万我也不要……您的朋友应该跟邦斯先生讲明白,把那个看门的女人打发走。”
  “太太,首先,施穆克和邦斯先生都以为那个女人是个天使,弄不好会先赶走我朋友。其次,那个狠毒的牡蛎美人是大夫的恩人,是她把大夫介绍给佩勒洛特先生。他叮嘱那女人对病人要尽可能温柔,可他的这番嘱咐反给她点明了加重病势的方法。”
  “您朋友对我舅舅的病情怎么看?”庭长太太问道。
e77乐彩线路,  “六个星期之后,就可以开始遗产的继承。”
  弗莱齐埃的回答是如此直截了当,目光是如此锐利,一眼便看透了这颗跟茜博太太一样贪婪的心,令德·玛维尔不禁浑身哆嗦。
  庭长太太垂下眼睛。
  “可怜的人!”她尽可能想显出副伤心的样子,可是怎么也装不出。
  “庭长太太有什么事要吩咐勒勃夫先生吗?我准备乘火车去芒特。”
  “好吧,您在这儿呆一会,我去写封信,让他明天来我们这儿吃饭;我需要见他一面,一起商量商量,设法为您过去遭受的不公作点补救。”
  等庭长太太一走,弗莱齐埃仿佛觉得自己已经成了治安法官,跟过去的他已经完全不一样了:他显得大腹便便,尽情地呼吸着幸福的空气,沐浴在成功、吉祥的气氛中。他在神秘的意志宝藏中汲取了新的力量,那是神圣的强大力量,他感到自己像雷莫南克一样,为了成功就是犯罪也在所不惜,只要不留下证据。他大胆地来到庭长太太面前,把推测当作事实,把胡言乱语变成了真凭实据,唯一的目的就是要得到她的委托,去抢救那笔遗产,最终让她成为自己的靠山,他和布朗两人有着无边的苦难,也同样有着无穷的欲望,他要傲然地一脚踢掉珍珠街那个可恶的家,仿佛已经看到茜博太太手中的那一千埃居埃酬金,还有庭长手中的五千法郎。这足够去租一套像样的公寓了。这样,他欠布朗大夫的情份也就清了。有些人,虽然凶狠,刁钻,因为痛苦或遭受疾病的折磨会做出邪恶的勾当,但有时也会产生迥然而异的念头,而且十分强烈:黎希留是个善良的朋友,也同样会是残酷的敌人。布朗大夫的搭救之恩,弗莱齐埃感激不尽,为了他,即使粉身碎骨也愿意。庭长太太手里拿着一封信回到小客厅,偷偷地看了看这个坚信将过上幸福富裕生活的家伙,觉得他不像第一眼看到的那么丑陋了;再说,他马上就要为她效劳,一件属于我们自己的工具和一件属于邻居的工具,在我们的眼里,自然是有所区别的。
  “弗莱齐埃先生,”她说道,“您已经向我证明,您是一个有头脑的人,我相信您一定是坦诚的。”
  弗莱齐埃做了个意味深长的姿势。
  “那么,”庭长太太继续说道,“我要求您老老实实地回答下面这个问题:您的这些做法会不会连累德·玛维尔先生,或者连累我?……”
  “要是哪一天我有可能会指责自己把污泥溅到了你们身上,哪怕只有针尖大的一点,我也不会来找您的,太太,因为那污点到了你们身上,就会显得像月亮那么大。您忘了,太太,要想当上巴黎的治安法官,我首先得让你们满意。我一生中已经有过一个教训,它对我来说,太沉重了,我不可能再经受那样的打击了。最后,还有一句话,太太,凡我采取的行动,只要涉及到你们,事先一定向你们报告……”
  “很好。这是给勒勃夫先生的信。我现在就等着有关遗产价值的消息了。”
  “这才是关键所在。”弗莱齐埃狡黠地说,一边向庭长太太行了个礼,脸上尽可能显示出亲切的神态。
  “天意啊!”弗莱齐埃边下楼梯边想道,“卡缪佐太太真是个厉害的女人!我得有一个像她这样的女人!现在,得动手了。”
  他动身去了芒特,到那里,他必须得到一个他并不怎么认识的人的好感;他把希望寄托在瓦蒂纳尔小姐身上,很不幸,他过去的那些倒霉事都是因为她造成的,但爱情的苦果往往像一个正派的债务人难以兑付的借据,那是要计息的。